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稲荷神社の狐がくわえているものと玉鍵信仰。湯島天神天三火伏三社稲荷社

投稿日:2017年6月4日 更新日:

天三火伏三社稲荷社

こんにちは、ウメジローです!
今回は、稲荷神社の狐のくわえているものについてご説明します。

稲荷神社に行くと、必ずといっていいほど狐の像を見かけます。
狐の像は、口に何かをくわえています。何をくわえているのか知っていますか?

また、湯島天神の境内にも、天三火伏三社稲荷社があります。
ここの狐の像はどうでしょう?

狐の像のくわえているものの意味と、それにまつわる信仰についてご紹介します。

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稲荷神社の狐の像がくわえているもの

稲荷神社の神さまのお使い、きつね。
稲荷神社の神さまについては、こちら

神社のいたるところに、きつねの像が置かれています。
中でもひときわ目を引くのが、社殿の両側にある、狛犬のような一対のきつねの像。狛狐ともいわれます。

一般的な狛犬は、守るべきお社に背を向けていて、向かって右側の像は口を開いていて、左側の像は口を閉じています。
開いている方を阿形(あぎょう)、閉じている方を吽形(うんぎょう)といいます。
息がぴったり合うことを、阿吽の呼吸といいますね(‘ω’)

それに比べて、狛狐の多くは何かを口にくわえています。
像によって形は多少変わりますが、くわえているものは4種類あります。

きつねの像がくわえているものと意味

  • 稲穂…五穀豊穣の象徴
  • 巻物…知恵の象徴
  • 玉……神さまの霊徳の象徴、宝珠、米倉
  • 鍵……霊徳を身につけようとする願望の象徴、米倉の鍵

稲荷神社の神さまは、稲などの穀物や食物をつかさどる神さまですから、きつねがくわえているものも、神さまのご利益に関係するものなのですね。

京都の伏見稲荷大社では、くわえているものがモチーフになったお守りが、4種類授与されています。すっごく凝った作りでかわいいですよ~(´艸`*)

稲荷神社と玉鍵信仰と火伏のご利益

きつねの像がくわえている4種で、圧倒的に多いのが、玉と鍵の組み合わせです。
向かって右側が鍵、左側が玉です。

この組み合わせにまつわる玉鍵信仰と火伏(ひぶせ:火災を防ぐこと)について、ご紹介しますね。

玉鍵信仰

稲荷神社の総本宮・伏見稲荷大社には、玉鍵信仰という教えがあります↓

玉は稲荷神の霊徳(れいとく:すぐれた品性)の象徴、鍵は稲荷神の霊徳を身につけようとする願望である。

玉と鍵は、陽と陰、天と地を示している。
万物(ばんぶつ:すべてのもの)は、この二つの働きによって、生成し化育(かいく:自然が万物を生じ育てること)する理(ことわり:物事の筋道)をあらわしている。

稲荷の神さまは、食物の神さま。食物を得ることから発展して、すべての物の循環を説いています。壮大な教えです。
食べられること、生きられることに、感謝の気持ちがわいてきますね。

火伏のご利益

稲荷神社は、鍛冶(かじ:金属をたたいて製品を作ること)職人や染め物業者など、火に関わる職業の人たちに、防火・防災の神としてあがめられていました。

火事が多かった江戸時代、稲荷神社は、商売繁盛のご利益はもちろん、火伏祈願のために、個人や商店の屋敷神(やしきがみ:特定の土地を守る神)として、たくさんまつられました。

打ち上げ花火が上がると「たまや〜」「かぎや〜」というかけ声がありますよね。

この玉屋と鍵屋は、江戸の花火屋さんの屋号(やごう:商店や歌舞伎などの家の呼び名)です。
火を扱う花火屋さんが、お稲荷さんを信仰していたことから付けた名前なのです。

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湯島天神の天三火伏三社稲荷社

湯島天神には天三火伏三社稲荷社があります。
表の鳥居から入って左側、絵馬堂(今は休憩所w)の左隣に、すごくひっそりとあります!

「天三」とは、天神町三丁目のことで、現在の湯島三丁目のことです。
お神輿をかつぐ町会名としても残っています。
お神輿と町会については、こちら

このお社は、板倉邸の屋敷神としてまつられていたとのこと。
江戸時代、湯島三丁目辺りは、備中庭瀬藩主板倉邸の上屋敷(諸国の大名が江戸に設けたお屋敷)がありました。
庭瀬藩邸については、こちら

天三火伏三社稲荷社のきつねの像は、腰つきが滑らかな、ほっそりとしたきつねです。
向かって右側が鍵、左側が玉!
玉鍵信仰にのっとった、スタンダードな火伏の組み合わせです♪

狐がくわえているもののまとめ

稲荷神社の狐がくわえているものについて、まとめます↓

  • くわえているものは4種類。稲穂・巻物・玉・鍵
  • 稲荷神社には玉鍵信仰がある
  • 火伏は稲荷神社のご利益の1つ
  • 湯島天神には天三火伏三社稲荷社

くわえているものに秘められた意味と、壮大な玉鍵信仰。稲荷の神さまの教えは、とても奥が深いです。

湯島天神にお参りのときは、天三火伏三社稲荷社もぜひお参りくださいね。

おわり。

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