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天神様と牛の関係。神様との繋がりは日本だけでなく世界の宗教でも!

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牛

こんにちは、ウメジローです!
今回は、天神さまと牛の関係についてご説明します。

全国の天神さまの神社には、牛の像があったり、牛の絵馬があったり。

「牛ばかりがいるな~」と思ったかもしれません。

牛は、天神さまにとって、重要な動物なんです。
なぜ牛が天神様にあるのか、理由をご紹介します。

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天神様と牛

菅原道真公が神さまとしてまつられている、天満宮や天神社に行くと、いたるところに牛を見つけることができます。

湯島天神の唐門の牛の彫刻↓
牛

こっちはママさん↓
牛

多くは、黒い牛です。
茶色と白の牛の場合も。
でも、ホルスタインのような、白と黒の牛はいません。

牛は、天神さまの神使(しんし:神さまのお使い)とされる動物です。

牛が天神さまのお使いとされた理由は、諸説あります。

  • 菅原道真公が生まれた年が、丑年だった。
    道真公のお誕生日は、845年6月25日と伝えられています。
  • 菅原道真公が亡くなった日が、丑月の月の丑の日だった。
    道真公の没日は、903年2月25日と伝えられています。
  • 太宰府に左遷されたときに、道真公は牛に乗って太宰府に向かった。
  • 道真公は牛を大切にしていた。

などなど。

中でも1番有名な逸話が、道真公のお墓の場所を牛が決めたというお話です。

道真公は、「人にひかせず牛の行くところにとどめよ(牛の行ったところに埋葬してくれ)」という遺言をのこしたとされます。
道真公が亡くなった後、ご遺体を運ぶ牛が座り込んで動かなくなった場所に、埋葬されました。

この場所が、太宰府天満宮です。
つまり、太宰府天満宮は、道真公のお墓ということになります。

牛は、道真公とゆかりのある動物だったから、お使いに認定されたのですね(´・ω・`)

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牛と日本の神様

牛は、古くから異本の農耕と関わってきた動物です。

稲作を手伝う乗り物としてはもちろん、ときには雨乞いのお祈りの生けにえにもなってきました。

仏教が伝わって、動物の殺生が禁止されると、人々は牛を食べることはなくなったので、牛はもっぱら、農業や運搬を手伝う動物となりました。

天神さまは、雷神としての一面もあります。
菅原道真公が天神さまになった理由はこちら

雷は、大気や雨をつかさどる、大切な自然現象です。
ですから、天神さまは農耕の神さまとしても、あがめられていました。

農業に欠かせない動物だった牛が、天神さまのお使いであると考えるようになったのは、自然なことだったのかもしれません。

牛と世界の神様

菅原道真公は亡くなった後、神さまになったわけですが、このとき「天満大自在天神(てんまんだいじざいてんじん)という神格(しんかく:神さまの地位)でまつられました。

じつは、この名前の中の「大自在天」とは、ヒンドゥー教のシヴァ神のことです。

ヒンドゥー教は、とてもとても古くから続く宗教です。

シヴァ神は、破壊と再生をつかさどる神さま。
道真公の祟りと世直しの威力が、シヴァ神と結びつき、この神格になったのでしょう。

シヴァ神は、牛に乗っている絵や像であらわされます。

牛は、シヴァ神のお使いでもあるのです。
ヒンドゥー教徒は牛を神聖な動物としてあがめていて、牛肉を食べません。

さらに、日本では、大黒さまもシヴァ神と同じ神さまとされます。

ということは、天神さま=シヴァ神=大黒さま
うーん、ちょっとややこしいですねw

なので、牛は、天神さまだけではなく、大黒さまのお使いでもあります。
撫で牛(牛の像)は、天神さまの神社だけでなく、大黒さまの神社やお寺でも、見つけることができます。
撫で牛についてはこちら

天神さまと梅のまとめ

天神さまと牛の関係について、まとめます↓

  • 菅原道真公と牛の逸話があり、牛は天神さまの神使になった
  • 太宰府天満宮の場所は、牛が決めたとされている
  • 牛は、農耕の神さまのお使いとされた
  • 牛は、ヒンドゥー教のシヴァ神のお使い

天満宮にお参りに行って牛を見つけたら、牛と神さまのつながりを思い出してみてくださいね。

おわり。

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